De verzorging van oudere katten

Katten leven tegenwoordig steeds langer, vroeger was hun maximum leeftijd tussen de 10 en 12 jaar. Tegenwoordig is dat bijna 16 jaar en sommige katten kunnen zelfs vlot de 20 jaar halen. Een van de belangrijkste redenen van deze stijging in levensverwachting is het verschil in voeding. Enkele jaren geleden ontbraken belangrijke vitaminen en mineralen in de dagelijkse voeding van katten. Vandaag zijn al deze mineralen opgenomen in de dagelijkse voeding van katten.

Een tweede reden voor het lange leven van katten is het baanbrekende onderzoek in de verzorging van hun ziektes. In het laatste decennium is voor een groot aantal van de kwalen waar katten regelmatig mee te maken krijgen, een geneesmiddel gevonden. Daarbij komt ook de vooruitgang in de verdovingen voor dieren. Vroeger werd een aanzienlijk deel van de dieren niet meer wakker na een operatie, maar met de moderne middelen is dit probleem vandaag veel minder aan de orde.

Dagelijkse verzorging

De belangrijkste ziekte waar katten tegen gevaccineerd moeten worden is de griep. Vooral jonge en oude katten zijn gevoelig voor deze ziekte, het is dus zeker aan te raden oudere katten jaarlijks te vaccineren.

Vergeet niet om je kat regelmatig te controleren op vlooien. Oudere dieren hebben hier evenveel last van als jongere dieren. De meeste anti-vlooienproducten zijn veilig voor oudere dieren. Maar het kan zeker geen kwaad om allereerst met je dierenarts te bespreken welke producten je het best kan gebruiken.

Daarnaast zijn katten van alle leeftijden gevoelig voor wormen. Dus je kan best je huisdier om de 6 maanden laten controleren op wormen en mogelijk laten ontwormen. Door te lang met wormen rond te lopen kunnen katten namelijk allerlei ziektes en darmklachten krijgen.

De checklist

Het is best je kat op leeftijd wekelijks te controleren op verschillende kwalen. Ook moet je om de 6 maanden naar een huisarts gaan voor een volledige check-up. Dingen waar je bij je wekelijkse controle op moet letten zijn:

• Wanneer je met je hand over de ribbenkast gaat en je de ribben gemakkelijk voelt is je kat misschien aan het vermageren. Bij katten kan dit een symptoom van een ergere ziekte zijn.
• Controleer de ogen van je kat, heeft je kat tekenen van het verlies van zicht? Zoals tegen dingen oplopen, …
• Ga na of je kat zijn ademhaling normaal is, indien dit trager of sneller als gewoonlijk is kan je kat ziek zijn.
• Controleer je kat zijn nagels. Oudere katten kunnen namelijk veel te lange nagels krijgen, deze moet je dan knippen.
• Wanneer je de huid en vacht controleert let dan op onnatuurlijke bobbels of gezwellen.

Tags ,

4 redenen om een huisdier te nemen

Een dier in huis zorgt vaak voor haren, kwijl en soms erg vieze geurtjes. Toch wegen de voordelen zwaarder door dan de nadelen. Een huisdier brengt immers heel wat vreugde in huis en kan je troosten op die momenten waarop je omgeving nog niets eens merkt dat er wat met je scheelt. Een dier in huis nemen heeft dus meer voordelen dan je op het eerste zicht zou denken.

Bewegen!

Een kat smeekt je om met haar te spelen en een hond zal alles doen zodat je met hem gaat wandelen. Een dier in huis nemen brengt zeker enkele verplichtingen met zich mee. Maar een half uurtje wandelen of even met je kat spelen kan je conditie alleen maar ten goede komen. Het is in ieder geval beter dan met een zak chips in de zetel naar tv te kijken.

Huisdier voedt je kinderen op!

Je huisdier rekent er op gevoed te worden op vaste tijdstippen. Dit geeft je een zekere verantwoordelijkheid, want je kunt het je eigenlijk niet permitteren een keer over te slaan. Ook kinderen krijgen door hun huisdier elke dag te voeden heel wat meer verantwoordelijkheidszin. Een dier in huis halen kan dus voor leerrijke ervaringen zorgen.

Ook een alarmsysteem!?

Als je een hond als huisdier kiest, krijg je er ineens ook een alarmsysteem bij. Een hond blaft bij onraad en zal er alles aan doen om zijn baasje te beschermen. Ook als je gaat wandelen, kan je rekenen op de bescherming van je huisdier. Een hond bezorgt je dus ook een gevoel van veiligheid.

In therapie bij je huisdier!

Kom je uitgeput thuis na een lange dag werken en heb je nood aan een ontspannende babbel of heb je gewoonweg behoefte om je hart bij iemand uit te luchten? Op je huisdier kan je altijd rekenen. Je hond of kat zullen je nooit afwijzen omdat ze geen tijd hebben. Je kunt altijd op ze rekenen en ze zullen je ook nooit de mond snoeren. Het therapeutische aspect van een dier in huis is dus zeker niet te onderschatten.

Een huisdier biedt dus vele voordelen. Het helpt je kinderen bij het ontwikkelen van een zekere verantwoordelijkheidszin en is ook goed voor je conditie. Bovendien beschermt een hond het hele gezin en is hij er voor je wanneer er niemand anders is. Waarom zou je dan geen dier in huis nemen?

Tags

Waarom is je kat agressief?

Geef je je kat alle aandacht die ze  nodig heeft maar blijft ze maar krabben en bijten en agressief uit de hoek komen? Dan zoekt u vast en zeker een verklaring voor de agressiviteit van je kat. Leer hier wat de oorzaken van de agressiviteit bij een kat kunnen zijn.

De  kat is een jager

Jagen is een van de geliefde bezigheden van je kat. Sommige katten zullen zich, als ze geen andere prooien vast krijgen, zich tegen hun baasjes en andere mensen keren. De kat zal zich dan vaak in een donker hoekje nestelen om te wachten tot je langskomt en dan toe te slaan. Om dit gedrag tegen te gaan, is het aan te raden je kat voldoende speeltjes te geven.

De kat verdedigt haar territorium

Van nature uit verdedigt de kat haar territorium actief. Thuis zullen veel katten het gevoel hebben dat ze hun territorium moeten verdedigen tegen soortgenoten. Tegenover mensen is dit gedrag minder uitgesproken.

De kat vindt het niet leuk om aangeraakt te worden

Baasjes strelen hun kat regelmatig om aan te geven dat ze hen graag hebben. Maar doorgaans hebben katten, op hun voortplantingsperiode na, vrij weinig fysiek contact. Als de kat niet graag gestreeld wordt, zal ze dat vaak duidelijk maken door te bijten. Voordat de kat bijt, kan je dat trouwens aan haar zien. Haar pupillen zijn dan verwijd en ze zal haar staart bewegen.

De kat heeft schrik

Als uw kat zenuwachtig is of opgeschrikt werd door een geluid of een beweging, kan ze agressief uit de hoek komen en zich op jou afreageren.

De kat verdedigt zichzelf

Als je kat zich bedreigd of aangevallen voelt, zal ze zichzelf verdedigen door te krabben of te bijten. Door een slechte behandeling in het verleden, kan een kat zelfs dagdagelijkse handelingen als een vorm van agressie interpreteren.

Geen reden voor agressie

Als je kat agressief is, zonder dat er een aantoonbare oorzaak is, is dat vaak een aanwijzing dat de kat ziek is of een inwendige aandoening heeft.

Tags , , , ,

Kan ik mijn kat binnen houden?

Het is een traditionele discussie  onder katteneigenenaars: kan je een kat binnen houden of moet een kat per definitie de mogelijkheid hebben naar buiten te gaan?

De opvattingen dat een kat de vrijheid moet hebben naar buiten te gaan ruimen de laatste tijd steeds meer plaats voor statistieken die aangeven dat katten die binnen leven een hogere levensverwachting en een betere gezondheid hebben. Wij zetten enkele voordelen van het binnen en buitenhouden van katten even op een rijtje.

Voordelen van binnen houden:

- Statistieken tonen aan dat een kat die binnenshuis blijft langer leeft dan een kort die voornamelijk buitenshuis leeft. Gemiddeld wordt een kat die binnen leeft  ongeveer 12 jaar oud.

- Een van de belangrijkste redenen om een kat binnen te houden kan het verkeer zijn. Druk verkeer kan voor een kat levensbedreigend zijn. Een ongeluk kan fataal zijn of leiden tot ernstige verwondingen.

- Katten die binnen zitten worden ook niet blootgesteld aan giftige stoffen. Pesticiden, schoonmaakmiddelen, chemicaliën, afval en giftige planten kunnen allemaal een bedreiging vormen voor een kat.

- Katten die veel buiten zijn, lopen een grote risico een besmettelijke ziekte op te lopen, zoals kattenaids of kattenleukemie. Katten die vrij rondlopen zullen vaak andere katten tegen het lijf lopen. Ontstoken wonden zijn vaak het gevolg van een kattengevecht. Parasieten zoals vlooien en teken vormen een ander probleem voor katten die buiten leven.

- Katten die buiten leven krijgen ook te maken met andere gevaren. Honden en andere dieren kunnen de kat aanvallen. Ook kunnen katten buiten sneller verdwalen.

Voordelen van katten buiten laten:

- Katten die vrij naar buiten kunnen,  zullen zich minder snel slecht gedragen. Zij zullen minder snel binnenshuis urineren, je meubels niet zo vaak al krabbend bewerken en minder achter mensen en andere huisdieren aanlopen. Katten die naar buiten kunnen zullen zich niet zo snel vervelen en worden dus minder snel gefrustreerd.

- Katten die naar buiten kunnen, hebben niet zo vaak last van gewichtsproblemen. Zij kunnen immers voluit jagen, klimmen, rennen, enz. Binnenkatten hebben niet zo veel ruimte om te bewegen. Zij kunnen zich ook overeten uit verveling.

- Katten die buiten komen hebben minder stress. Katten die binnen blijven, worden enkel gestimuleerd door hun baasjes en worden op die manier erg afhankelijk. Als het baasje dan een tijdje van huis is, kan dat de kat opzadelen met heel wat stress. Buiten komen katten daarentegen ook heel wat andere katten tegen. Een kat heeft binnen slechts een klein territorium en kan daardoor ook stress krijgen als er een nieuw huisdier bijkomt, een nieuwe bewoner of zelfs een nieuw meubel.

- Ten slotte houden katten buiten ook de populatie knaagdieren onder controle.

Tags , , ,

Hoe zie je dat je kat zwanger is?

Als je kat krols was (wat een paar keer per jaar voorkomt) en in die periode contact had met een niet-gecastreerde kater, is de kans groot dat ze zwanger is. Dat een kat zwanger is, kan je merken aan verschillende fysieke veranderingen en veranderingen in haar gedrag. De zwangerschap van een kat duurt 60 tot 67 dagen.

Fysieke veranderingen

- Als je kat normaal gezien om de twee tot drie weken krols is, en dit plots stopt, is de kans groot dat ze zwanger is.

- De tepels zwellen op en worden roze-rood.  Dit kan een van de eerste fysieke veranderingen zijn die je opmerkt.

- Je kat heeft een verhoogde eetlust, ze eet meer. Je kat eet immers niet alleen voor zichzelf, maar ook voor haar kittens.

- Zwangere katten kunnen ook last hebben van een soort van ‘ochtendmisselijkheid’.

- Rond de vijfde week van de zwangerschap zal de buik van de kat beginnen te verdikken. Deze zal dikker blijven worden tot aan de bevalling.

Gedragsveranderingen

- Je kat zal meer affectie tonen dan normaal en meer aandacht nodig hebben.

- Als de zwangerschap tegen zijn einde aanloopt, zal de kat rustige plekjes beginnen op te zoeken, waar de bevalling eventueel kan plaatsvinden.

Tags , , ,

Fietsen met je hond

Je hond laten bewegen terwijl je zelf sport? Dan kan fietsen met je hond een leuke en ontspannende manier zijn.

Afhankelijk van zijn grootte en conditie kan een hond gemiddeld 10 tot 15 kilometer lopen. Voor honden met een goede conditie is een afstand van 20 kilometer ook goed te doen. Te lange afstanden zullen echter blessures in de hand werken.

Bij temperaturen boven de 23°C  is het niet aan te raden met je hond te gaan fietsen, zeker niet als de zon schijnt.

Hoe moet het?

Je hond moet natuurlijk eerst leren naast de fiets te lopen. Vooraleer je daarmee begint moet de hond eerst volgroeid zijn. Je hond moet ook steeds aan de rechterkant van de fiets lopen. Een hond mag volgens het verkeersreglement niet links van de fiets lopen.

Hij mag ook niet naast de fiets galopperen, want dat belast zijn gewrichten te veel. Als je hond losjes naast je draaft, is alles in orde.

Als je met je hond gaat fietsen, wissel verharde wegen dan af met veldwegen. Zo spaar je de poten van je hond meer dan als je alleen op straat fiets.

Oefenen

Je hond zal eerst moeten wennen aan de fiets. Laat hem er bijvoorbeeld eens aan snuffelen er omheen lopen. Beweeg een beetje met de fiets, zodat de hond ook hieraan vertrouwd geraakt.

Vervolgens kan je met de fiets in de hand en de hond aan de lijn lopen. Laat je hond aan de rechterkant lopen terwijl je zelf aan de linkerkant loopt. Als hij dat kan, kan je ook korte stukjes op de fiets zitten. Geef je hond een beloning als hij netjes naast de fiets loopt.

Als je hond gewend is aan de fiets, kan je een trainingsschema beginnen op te bouwen. Let erop dat je je hond niet compleet uitput.

Tips

- Als je gaat fietsen met je hond, neem dan steeds water mee om aan je hond te geven tijdens de rustpauzes
- Ga niet fietsen als je hond reeds moe is.
- Controleer de nagels of zooltjes van je hond op doorslijten.
- Laat je hond zijn behoefte doen voor je gaat fietsen.
- Een springer is een speciaal fietstuig dat je je hond kan aandoen als je gaat fietsen en dat extra veilig is voor je hond en voor jou, want jij kan je twee handen op het stuur houden.

Tags ,

Een slang als huisdier?

Slangen zijn fascinerende dieren en kunnen mits de goede behandeling tam zijn. Toch zijn slangen als huisdier niet  geschikt voor iedereen, want ze hebben unieke behoeften. Als je een slang wilt als huisdier, moet je dus zeker zijn dat je hun behoeften volledig begrijpt en eraan kan voldoen.

Enkele overwegingen…

Als je een slang kiest als huisdier, is dat meteen voor een lange periode. Veel slangen kunnen immers langer dan 20 jaar leven.
Aan een slang moet je prooidieren voederen. Deze worden meestal ingevroren. Je zal er dus wat plaats in je diepvries aan moeten opofferen.
Slangen zijn echte ontsnappingskoningen, zorg er dus voor dat je een bak hebt waar de slang niet door kan ontsnappen. Maar houd altijd in je achterhoofd dat slanken het kleinste gaatje kunnen vinden en zich er ook door kunnen wurmen.
Gifslangen of grote wurgslangen zijn nooit aan te raden als huisdier, hoe mooi ze ook kunnen zijn.

De aankoop van een slang

Koop een slang die gekweekt en grootgebracht is in gevangenschap. Koop enkel bij een kweker met een goede reputatie. Wilde slangen die gevangen zijn, zijn altijd meer gestrest en vatbaarder voor ziektes.  Vraag eventueel ook om te demonstreren hoe de slang gevoederd wordt, zodat je er zeker bent dat de slang er al aan gewend is om prooidieren te eten die reeds gedood zijn. Koningspythons kunnen hier bijvoorbeeld wel eens problemen mee hebben.

Geschikte slangen voor beginners

Als je voor de eerste keer een slang neemt als huisdier, zijn de volgende soorten aanraders:

- Korenslangen
- Koningsslangen
- Melkslangen
- Koningspythons

Beginners kunnen best grote wurgslangen, gifslangen en slangen die moeilijk te verzorgen zijn vermijden. Tot deze groep behoren onder andere:

- Boa constrictors
- Tijgerpythons
- Boomboa’s en boompythons
- Waterslangen
- Groene slangen

Tags , , ,

Frequente gezondheidsproblemen bij puppy’s

Pups kunnen allerlei ziektes krijgen, maar de volgende gezondheidsproblemen komen vaak voor, en zijn mits de juiste behandeling relatief onschuldig.

Braken en diarree

Wormen of een plotse verandering  in het dieet van je pup kunnen leiden tot overgeven en diarree. Als je je pup nieuw voedsel wilt geven, doe dat dan geleidelijk aan, zodat zijn spijsverteringsstelsel de tijd heeft om zich aan te passen. Ontworm je puppy regelmatig. Vraag hierover meer uitleg aan de dierenarts. Als je pup ziek is, geef hem dan een dag of twee zacht voedsel als rijst, kip of roerei. Vermijd melk. Als je pup tegelijkertijd moet braken en diarree heeft, kun je best een dierenarts opzoeken.

Voorwerpen  inslikken

Als je pup ouder wordt, zal het alles willen inslikken wat binnen zijn blikveld komt, om zo zijn tanden te trainen. Koop je pup een paar kauwspeeltjes en zorg ervoor dat waardevolle spullen in je huis veilig zijn.  Leg ook spulletjes die gevaarlijke kunnen zijn voor je pup (kleine speeltjes van je kinderen, spullen met giftige stoffen) goed weg. Als je denkt dat  je pup iets heeft ingeslikt, ga dan meteen naar de dierenarts.

Gebroken botten

Pups hebben nog erg fragiele botten en lopen gemakkelijk vouwfracturen (botbreuken waarbij de schors intact blijft) op. Dit kan bijvoorbeeld gebeuren wanneer iemand op de pup trapt. Een pup kan ook een poot breken als hij van de zetel valt of als een kind de pup laat vallen. Als je pup begint te hinken, laat je er best een dierenarts naar kijken, anders kan de hond wel eens voor de rest van zijn leven kreupel blijven.

Autoziekte

Autoziekte komt erg vaak voor bij jonge puppy’s. Bereid je voor op ‘ongelukjes’ en leg een handdoek onder je pup. Geef je pup geen voedsel meer als je van plan bent een autorit te maken. Begin met korte autoritten en laat je pup zo geleidelijk aan wennen aan de beweging van de auto. Na een tijdje kan je dan langere ritten maken.

Tags , , , , , , ,

Hoe herken je pijn bij huisdieren?

Bij huisdieren is pijn vaak moeilijk te herkennen. Hier vind je een leidraad om pijn toch op tijd te herkennen bij je hond of kat, zodat je kunt ingrijpen voor het te laat is.

Geluiden

Er bestaan veel misvattingen over huisdieren en pijn. Dat een hond niet aan het janken is of een kat niet klagerig miauwt, betekent niet dat ze geen pijn hebben. De meeste dieren maken slechts weinig geluid als ze pijn hebben. Huisdieren lijden vaak in stilte. Dat komt door hun overlevingsinstinct. Hoe minder geluid ze maken, hoe kleiner de kans dat ze de aandacht trekken van roofdieren. Maar langs de andere kant kan een kat ook spinnen, terwijl dat niet hoeft te betekenen dat ze tevreden is. Katten kunnen ook spinnen als ze kwaad of angstig zijn of als ze pijn hebben.

Signalen

Het is dus belangrijk dat jij of de dierenarts het huisdier goed onderzoeken om vast te stellen of het nu pijn lijdt of niet. Er zijn bepaalde signalen die erop kunnen wijzen dat het huisdier pijn heeft. Zo kunnen geluiden als grommen, janken en jammeren op pijn wijzen. Een huisdier met pijn zal zich vaak van de familie afzonderen en zich proberen te verbergen.  Het dier kan ijsberen, zich rusteloos gedragen of voortdurend andere houdingen aannemen. Een huisdier met pijn zal vaak hijgen. Sommige dieren kunnen grommen of happen als je ze probeert aan te raken. Ze zullen vaak minder eetlust hebben, lusteloos zijn en minder aandacht hebben voor persoonlijke hygiëne (vooral bij katten).

Lichaamstaal kan erg belangrijk zijn. Bij lokale pijn zal het dier vaak likken of bijten aan de pijnlijke plek. Als het een gebroken poot of klauw heeft, zal het die proberen te verbergen door hem onder zich te verstoppen. Deze dieren zullen ook manken en geen gewicht plaatsen op de pijnlijke poot. Bij buikpijn zullen honden zich soms uitstrekken op de vloer. Andere signalen die erop kunnen wijzen dat het huisdier pijn heeft, zijn verwijde pupillen, een verhoogde hartslag en ademhaling en verhoogde bloeddruk.

Tags , , , ,

Is je hond dement?

Gedraagt je oude, trouwe viervoeter zich soms vreemd? Misschien heeft hij wel last van dementie! Deze signalen kunnen erop wijzen dat je hond aan het dementeren is:

- Je hond verdwaalt in hoeken of aan de verkeerde kant van de deur
Dit is een bekend symptoom van dementie bij honden. De hond blijft in een hoek staan of blijft voor een deur aan de verkeerde kant (waar de scharnieren zitten) staan wachten tot hij opengaat.

- Je hond blijft doelloos rondwandelen
De hond ijsbeert door het huis, zonder duidelijk doel te hebben, en is daarbij vaak angstig.

- Je hond begroet je niet meer
Een demente hond zal vaak geen menselijk gezelschap meer opzoeken of wegwandelden wanneer hij geaaid wordt. Hij zal je ook niet meer begroeten als je net binnenkomt.

- Je hond blaft zonder reden
Je hond kan blaffen omdat hij de leden van het gezin niet langer herkent of omdat hij verdwaald is in de tuin of achter een deur. Dementen honden zijn vaak over het algemeen heel verward.

- Je hond verliest zijn eetlust
Een hond met dementie vergeet vaak te eten of verlies zijn interesse in voedsel. Als je merkt dat hij niets meer eet, kan je best je dierenarts contacteren.

- Je hond slaapt onregelmatig
Een demente hond kan meer slapen dan normaal het geval is of dag en nacht met elkaar verwisselen. Hij slaapt dan overdag en is ’s nachts heel verward.

- Je hond reageert niet meer op bevelen
Het kan natuurlijk ook zijn dat je hond slechter hoort, wat ook heel normaal is bij oudere honden. Maar demente honden kunnen het bevel niet zo goed verwerken als voordien. De hond heeft vaak zelfs moeite om zijn eigen naam te begrijpen.

Tags , , , ,
Oudere berichten