Tag

Waarom graaft mijn hond kuilen en hoe stop ik het?

Honden graven graag kuilen. Meestal is dit geen probleem, maar sommige honden graven zoveel én op de verkeerde plaatsen, dat hun baasjes zich er dood aan ergeren. Maar waarom graaft je hond eigenlijk zoveel?

Voor honden is het heel natuurlijk om te graven. Sommige rassen zijn er zelfs beter in dan andere. Zo bijvoorbeeld de meeste terriërs. Het woord terriër is trouwens afkomstig van het Franse ‘terre’, wat grond of aarde betekent.

Oorzaken

Honden die graven, doen dat meestal omdat ze zich vervelen of omdat ze zich ‘gevangen’ voelen in hun huis. Honden die veel tijd buiten doorbrengen of voor een lange periode zonder toezicht in een tuin zitten, zullen graven om de verveling te verdrijven. Vaak maken de baasjes niet genoeg tijd vrij voor hun honden en moeten de honden zichzelf weten te amuseren.

Oplossingen

Voor het graafprobleem zijn er verschillende oplossingen. Maar breng eerst eens een bezoekje aan je dierenarts. Die kan je meer informatie geven en oplossingen aanreiken.

Als het gedrag van je hond te wijten is aan verveling, kan je in de eerste plaats eraan werken dat je hond zich niet meer zoveel gaat vervelen. Breng veel tijd door met je hond en probeer hem moe te maken. Speel met hem, laat hem rennen en apporteren.

Maar je moet natuurlijk niet alleen spelen met je hond, maar hem ook aanleren je te gehoorzamen. De hond moet kunnen reageren als je ‘nee’ zegt terwijl hij aan het graven is. Het zal moeilijk zijn je hond het graven af te leren als hij niet enkele basiscommando’s kent.

Als het gedrag voortkomt uit een gevoel van gevangenschap, kan het helpen hem voldoende te laten bewegen en wandelen. Maar op de momenten dat je geen oogje in het zeil kunt houden, plaats je je hond best in een kooi of een ren met een betonnen vloer. Als hij voldoende getraind is om te stoppen met graven, kan je hem weer laten rondlopen.

Als niets helpt, kan het nodig zijn je hond zijn eigen graafplekje te geven. Daar mag hij dan naar hartenlust graven zonder schrik te hebben voor straffen. Maar ook dan moet je je hond trainen om gebruik te maken van deze plek. Beloon hem wanneer hij op de juiste plek graaft. Je kunt het graven ook aanmoedigen door zijn favoriete speeltjes onder de grond te verstoppen.

Tags , , , ,

Hoe omgaan met een angstige hond?

Bij sommige honden is angst een karaktertrek. Alledaagse situaties kunnen hen zoveel angst aanjagen, dat ze beven, in elkaar duiken, tegenstribbelen aan de leiband of zelfs bijten. Gelukkig bestaat er een methode om zulke honden zelfverzekerder te maken en hen van hun angsten af te helpen.

Het nut van angst

Angst kan een heel nuttige emotie zijn voor je hond. Angstgevoelens waarschuwen hem dat iets potentieel pijnlijk, bedreigend of gevaarlijk is, zodat hij zich tijdig terugtrekt. Indien hij benaderd wordt door een wezen – mens of dier – dat hij als bedreigend ervaart, kunnen zijn angstgevoelens hem aanzetten tot zelfverdediging.

Aangeleerd of aangeboren?

Angst kan aangeleerd gedrag zijn, maar kan ook een deel zijn van de persoonlijkheid van je hond. Sommige honden zijn van nature ongerust en schrikachtig en reageren angstig op de meest alledaagse situaties.

Anderzijds kan angst ook aangeleerd zijn. Wanneer het vorige bezoek aan de dierenarts redelijk onaangenaam was, zal je hond niet erg enthousiast zijn om er opnieuw heen te gaan. Ook honden die van nature kalm zijn, kunnen door een schokkende of erg onaangename gebeurtenis angstgevoelens krijgen. Belangrijke oorzaken van aangeleerde angst zijn opsluiting in een te kleine kooi, fysieke mishandeling en extreem lawaai.

Behandeling

Bij de behandeling van angst zijn er een aantal remedies die steeds toepasbaar zijn, ongeacht de oorzaak van de angst.

Ten eerste kan het nuttig zijn om je hond gedurende een korte of langere periode angstbestrijdende medicijnen toe te dienen. Angst veroorzaakt immer stress, en stress verhindert gedragsaanpassing.

Ten tweede kan je de desensibilisatiemethode toepassen. Deze methode is vooral efficiënt als je de oorzaak van de angstgevoelens kent. Desensibilisatie houdt in dat je je hond voortdurend beloont voor zijn kalme gedrag, terwijl je hem toenemend blootstelt aan de oorzaak van zijn angst. Indien je hond bijvoorbeeld bang is van skateboarders, moet je thuis eerst eenvoudige bevelen als “zit” en “blijf” oefenen en hem daarbij belonen met kleine beetjes voedsel.

Neem hem vervolgens mee naar het park en herhaal de oefening daar. Ga daarbij steeds een beetje dichter naar de skateboarders toe, terwijl je de oefening blijft herhalen. Geef niet toe aan zijn ongerustheid en blijf kalm gedrag belonen. Het is belangrijk dat je deze methode langzaam en geleidelijk toepast en je hond niet te veel angst aanjaagt. Als dat toch gebeurt, moet je opnieuw beginnen van vooraf aan. Indien je deze methode correct toepast, zal je hond na verloop van tijd ook in de nabijheid van skaters zijn angst onder controle hebben.

Tags , , , ,

Wat als je hond binnen plast?

Dat je hond tijdens wandelingen regelmatig tegen een boom of paal plast, ben je als baasje wel gewend. Dat is immers typisch hondengedrag. Maar wat als hij ook binnenshuis onverstoorbaar zijn poot opheft en het meubilair beplast? Is hij dan niet goed afgericht?

Geen kwestie van africhting

Over een ding hoef je je alvast geen zorgen te maken: als je hond het meubilair beplast, betekent dat niet dat hij slecht afgericht is. Je hond weet best dat hij binnen niet mag urineren. En technisch gezien doet hij dat ook niet.
Wanneer je hond op de zetel plast, ziet hij dit zelf niet als urineren. Hij bakent gewoon zijn territorium af. Dit gedrag is eigen aan honden: ze communiceren met elkaar door geurmarkeringen achter te laten.

Vooral seksueel actieve mannelijke honden vertonen de neiging om voortdurend hun territorium af te bakenen. Maar ook wijfjes en gesteriliseerde mannetjes kunnen zich die gewoonte aanmeten, vooral wanneer ze loops zijn.

Wanneer wordt het een probleem?

Dergelijk gedrag wordt pas een probleem wanneer je hond ook binnen zijn poot opheft bij elk verticaal object. Aangezien het geen kwestie van africhting is, heeft het geen zin om je hond te bestraffen. Je kan het probleem enkel aanpakken met behulp van een preventieprogramma, omgevingsaanpassing en gedragsconditionering.

Een hond die zijn territorium afbakent, is dominant en eist een stuk van zijn omgeving voor zichzelf op. In dat geval moet je hem laten voelen dat jij nog steeds de baas bent en dat zijn omgeving volledig jouw territorium is.

Hoe pak je dit probleem aan?

Eerst en vooral: als je hond nog niet gesteriliseerd is, laat hem dan castreren. Onderzoek heeft uitgewezen dat sterilisatie in de meeste gevallen het probleem oplost.

Daarnaast is het ook raadzaam om de bewegingen van je hond onder controle te houden. Hou hem zoveel mogelijk aan de leiband, zowel thuis als in andermans huis, in winkels, in dierenklinieken en elders.

Verder is het ook belangrijk dat je hond thuis zijn plaats kent in de gezinshiërarchie en dat hij jou als baas erkent. Leer hem om te gaan zitten of liggen wanneer hij iets van je wil, bijvoorbeeld aaien, voedsel, speelgoed of een wandeling. Zo leert hij dat hij je moet gehoorzamen in alle omstandigheden.

Indien je meer dan één hond hebt, moet je de onderlinge hondenrelaties in evenwicht houden. Indien de hond die zijn territorium afbakent ook degene is die tussenkomt als de andere meer aandacht krijgt, doe hem dan zitten en zijn beurt afwachten.

Als dat allemaal niet helpt en je hond nog steeds binnen urineert, zoek dan een dierenarts op. In overleg met de arts kan je beslissen om je hond tijdelijk medicatie toe te dienen, zodat hij minder onrustig wordt.

Tags , , , ,

Gaat je hond je meubilair te lijf?

Je durft geen nieuwe meubels aan te schaffen uit angst dat je hond ze binnen de kortste keren vernielt? Wat met honden die stoelen en kasten te lijf gaan alsof het pure lekkernijen zijn?

Help!

Velen weten niet hoe met dit probleem om te gaan en besluiten ten einde raad hun geliefde huisdier te bannen uit het huis of zich er zelfs van te ontdoen. Maar eigenlijk is de oplossing eenvoudig. Honden zijn net als kinderen. Goed gedrag moet beloond worden, slecht gedrag bestraft, of zelfs beter, genegeerd. Vaak hebben mensen de neiging om dit gedrag te bestraffen, maar zo geef je je hond juist wat hij wenst: aandacht. Bijgevolg is het logisch dat je hond dit gedrag steeds opnieuw zal stellen om je aandacht te trekken.

Met dit in het achterhoofd ben je al goed op weg om van uw hond een voorbeelddier te maken, ongeacht welk foutief gedrag je hond vertoont. Daar niets zo complex is als dieren opvoeden geven we je graag enkele nuttige tips en richtlijnen mee.

Je hond wil iets zeggen

Eerst en vooral mag je niet vergeten dat honden hun gedrag gebruiken om te communiceren. Het is hun manier om duidelijk te maken dat ze niet tevreden zijn. In die context kan je er vanuit gaan dat, als je hond de zoveelste stoel verorberd heeft, hij je een boodschap wil overbrengen en je iets wil zeggen. Vaak is het heel eenvoudig en wijst dit gedrag erop dat uw hond zich verveelt en zich eenzaam voelt. Dit probleem is makkelijk op te lossen door je hond bijvoorbeeld vaker uit te laten, meer quality time met hem door te brengen of hem een speeltje te bezorgen waar hij een hele tijd zoet mee is en zodoende voldoende afleiding heeft.

Opbouwen is de boodschap

U mag ook niet vergeten dat dit een gedragspatroon is dat gegroeid is. Het zal dus enige tijd vragen om dit probleem op te lossen. Verwacht niet te veel van je hond en leg in het begin de lat niet té hoog. Begin met je hond een uurtje of twee alleen binnenshuis te laten en dit zo stilaan op te bouwen. Pas wanneer hij dit volhoudt zonder ernstige schade aan te richten, kan je dit stilaan opbouwen tot enkele uren. Het is uiteraard optimaal wanneer je hem dit kan aanleren in de cruciale puppyjaren. Dit gedrag kan nog worden rechtgezet wanneer je hond al volwassen is, maar, net zoals bij mensen, zal dit meer geduld, inspanning en tijd vragen. Je hond weet namelijk niet beter.

Tags , ,

Mijn hond plast overal, behalve waar het hoort

Je komt thuis van een vermoeiende werkdag en de stank van de urine van je hond komt je al tegemoet? Je hebt hoogstwaarschijnlijk geen zin om naar binnen te gaan om vervolgens voor de zoveelste keer geconfronteerd te worden met je hond zijn ontlastingen die overal -behalve waar ze moeten- verspreid liggen.

Je hond wil iets zeggen

Bij deze mag je gerust zijn: je bent niet de enige die met dit probleem te kampen heeft. Daarenboven is het vaak zo dat honden dit lastige gedrag niet stellen omdat ze iets tekort komen in hun opvoeding, maar is het gewoon hun aard, hun natuur. Beter nog, het is hun manier om te communiceren. Ze stellen dit gedrag om duidelijk te maken dat ze zich aan jou, hun baasje, onderwerpen. In hondentaal betekent vrij urineren dat de hond je erkent als zijn baasje. En uiteindelijk is dit toch wat elk baasje wil?

Vraag om aandacht

Uiteraard is dit gedrag niet wenselijk. Gelukkig kan het afgeleerd worden door het in een juiste, aangenamere richting te sturen. Maar hoe ga je te werk? Begrijp dat wanneer je je hond straft –zijn slecht gedrag aandacht geeft- hij enerzijds dit gedrag zal blijven stellen om je aandacht te trekken en anderzijds om te bevestigen dat hij je ziet als zijn baasje. Je moet er dus voor zorgen dat je je hond zoveel mogelijk aandacht probeert te geven wanneer hij braaf is en het gedrag stelt dat je wenst. Natuurlijk is dit makkelijker gezegd dan gedaan. Op termijn echter zal dit vruchten afwerpen. Volhouden is dus de boodschap!

Negeren is dé oplossing!

Om dit probleem op te lossen, is het best dit gedrag zoveel mogelijk te negeren en je hond niet te straffen, hoe tegenstrijdig dit ook klinkt. Door je hond te straffen zal hij zich boos en gekwetst voelen. Zijn manier om dit te uiten en indruk te maken, is juist door nog meer te urineren. Essentieel is dat je probeert te vermijden ‘baas’ te spelen over je hond. Probeer hem te behandelen als je gelijke. Dit kan heel eenvoudig door bijvoorbeeld niet boven uw hond te gaan hangen, maar op ooghoogte met hem te communiceren.

Als het enige troost kan bieden: vaak lost het probleem zich met de jaren vanzelf op als uw hond volwassen wordt en zijn frustrerend gedrag afleert. Puppy’s zijn net als kinderen en tasten alle mogelijke manieren af om aandacht te zoeken en ‘ouders’ uit te dagen.

Tags , , , ,

Hoe moet je omgaan met hyperactieve honden?

Je hond wil geen bal afgeven of kan hem niet vangen? Je hond schrokt zijn eten naar binnen en lijkt er in te stikken? Je hond slaapt amper? Je hond is onhandelbaar in de omgang met andere dieren en vertoont wild gedrag? Dan bestaat de kans dat uw hond hyperactief is.

Oorzaken

Hyperactiviteit is een complexe aandoening. Het is ADHD van honden. De verklaring van dit syndroom is het gebrek aan zelfcontrole. Wanneer je denkt dat je hond hieraan lijdt, is het van belang te begrijpen hoe het zich ontwikkelt en waar het hyperactieve gedrag vandaan komt. Mogelijk heeft je huisdier nooit geleerd zelfcontrole te ontwikkelen of zit het in zijn genen.

Het meest voorkomend is dat uw hond in zijn puppyjaren, al dan niet bewust, foutief gedrag is aangeleerd. De kans is groot dat uw hond leeft met een constant angstgevoel en de wereld als bedreigend ervaart. Het is een misvatting dat hyperactief gedrag rasgebonden is. Wel is het zo dat sommige rassen, bijvoorbeeld Bordercollies, meer nood hebben aan lichamelijke activiteit dan andere rassen.

Oplossingen

Eerst en vooral moet je je huisdier grondig observeren en alle afwijkende gedragingen vaststellen. Daarnaast moet je zijn opvoeding en eerste levensjaren proberen na te gaan. Deze bepalen immers, net zoals bij de mens, voor een groot deel je hond zijn gedrag in zijn verdere levensjaren. Vervolgens moet je in de omgang met je huisdier rekening houden met wat er al dan niet is misgelopen en zijn opvoeding hierop afstemmen.

Belangrijk voor deze dieren is dat ze in een rustige, gestructureerde omgeving kunnen leven. Chaos is uit den boze. Daarnaast is de voeding die het dier krijgt van onschatbare waarde. Zo kan het bijvoorbeeld al helpen om van kant-en-klare hondenbrokken over te schakelen naar vers voeder.

Ook mag je niet uit het oog verliezen dat de oplossing meestal eenvoudig is. Vaak ligt de oorzaak in te weinig activiteit en beweging die de hond heeft. Een hond moet regelmatig uitgelaten worden en over voldoende vrijheid beschikken.

Uiteraard speelt de leeftijd van het dier ook een grote rol. Net zoals bij kinderen is het normaal dat jonge honden onuitputbaar lijken te zijn, iets meer aandacht vragen en veel beweging nodig hebben.

Vooraleer je overschakelt naar echte medicatie raden we je ten slotte aan om alle andere mogelijkheden te overlopen en de omgang met uw hond af te stemmen op zijn behoeften.

Tags , , ,

Help! Mijn hond bijt alles kapot

De hoeken van je antieke kast versplinterd, de teddybeer van je zoon onthoofd en een vloer vol brokstukken van wat ooit de afstandsbediening van de tv was. Een bijtgrage hond in huis kan een echte nachtmerrie zijn! Gelukkig is het meestal niet zo moeilijk om hem het bijten af te leren. Het enige wat je nodig hebt is een goede tactiek en een beetje doorzettingsvermogen.

Oorzaken

Alvorens je een oplossing voor het probleem kan zoeken, is het belangrijk te begrijpen waarom je hond dingen kapot bijt. Mogelijke redenen zijn:
Stress

Door langdurige opsluiting, lang in de auto zitten, overmatige training, angst of te strenge straffen kan een hond gestresseerd geraken. Neem de oorzaak van de stress weg en het dier zal stoppen met bijten.
Kiespijn

Net zoals baby’s hebben puppy’s de neiging om overal op te bijten als hun tanden doorkomen. Aangepast bijtspeelgoed kan in dit geval een oplossing bieden.

Ook volwassen honden met kiespijn bijten wel eens dingen kapot om de pijn te verzachten. Als uw hond gebitsproblemen heeft, kan een dierenarts zeker helpen.
Frustratie

Een hond heeft veel aandacht en beweging nodig. Door eenzaamheid of verveling kan hij gefrustreerd raken. Voorzie een leuk speelgoedje (bv. een “Kong”) of een lekker bot waar hij zich ongestoord kan op afreageren. Een tweede huisdier als speelkameraadje is een optie, maar weet dat af en toe een spelletje of een wandeling met de baas ook al wonderen kan doen.
Natuurlijke gewoonte

Honden hebben van nature de neiging om op dingen te kauwen. Het helpt hen om hun tanden gezond te houden en zorgt voor een betere spijsvertering. Je hond zijn gewoonte volledig afleren zou dus een slecht idee zijn. Maak hem gewoon van jongs af aan duidelijk waarop hij wel en niet mag knagen. Bijten is goed, maar er zijn grenzen!
Gedragstherapie

Lukt het met onze tips nog steeds niet om je hond van je waardevolle spullen af te houden? Dan is het aan te raden om een dierengedragstherapeut te raadplegen. Hij kan het gedrag van je hond analyseren en je professioneel advies op maat bieden.

Tags , , ,

Blaffende honden bijten wel

De hond staat bekend als de beste vriend van de mens. Het is een trouw gezelschapsdier en je kan je geen betere waker voorstellen. Toch is er ook een keerzijde. In België worden jaarlijks namelijk meer dan duizend baasjes gebeten door hun geliefde viervoeter.

Een hond bijt instinctief wanneer hij zich bedreigd, angstig, ziek of kwaad voelt. Dit betekent echter niet dat alle honden per definitie gevaarlijk zijn! We moeten gewoon hun gedrag beter leren inschatten.

Sommige rassen zijn van nature agressiever dan andere, maar in bepaalde situaties kan zelfs het liefste schoothondje stevig uithalen. Wanneer honden bijten is dit doorgaans om hun territorium af te bakenen, om hun dominantie aan te tonen of om zich te verdedigen.

Territoriumdrift

Territoriumdrift is de aangeboren behoefte van een hond om zijn eigen woongebied te verwerven en te verdedigen. Wanneer vreemden zijn domein betreden, zal hij dit niet zomaar toestaan. Zelfs het kind van de buren kan voor sommige honden al een grote bedreiging vormen.

Om te voorkomen dat je hond vreemden aanvalt is het belangrijk dat je het dier van kleins af aan laat wennen aan nieuwe gezichten. Scherm je puppy niet af van bezoekers en neem hem zoveel mogelijk mee als je zelf ergens langsgaat. Puppytraining is een goede manier om de hond ook aan soortgenoten te laten wennen.

Dominantie

Honden leven volgens een rangordesysteem. Daarom is het belangrijk dat je je hond van in het begin duidelijk maakt dat jij de baas bent. Indien je dit niet doet, zal hij bijten om zijn dominante positie in het gezin duidelijk te maken.

Verdediging

In ongekende of intimiderende situaties probeert een hond zichzelf te verdedigen door te bijten. Een bang dier kan heel onvoorspelbaar reageren. Wanneer je signalen opvangt dat je lieveling zich niet op zijn gemak voelt, is het dus belangrijk om hem zo snel mogelijk gerust te stellen.

Gedragsstoornis

Wanneer je hond bijt zonder reden is dit waarschijnlijk te wijten aan een gedragsstoornis. In dit geval kan je best professionele hulp zoeken bij een dierenarts of een dierengedragstherapeut.

Toch gebeten?

Indien je toch gebeten wordt door een hond, is het van groot belang dat de wonde op de juiste manier wordt verzorgd. Spoel uitvoerig onder stromend water om alle kiemen van het hondenspeeksel te verwijderen en ga vervolgens langs op de spoedafdeling  of bij je huisdokter voor verdere behandeling. Meestal zal je uit voorzorg een antibioticakuur moeten volgen.

Tags , , , , ,

Waarom bijten honden en hoe voorkom ik het?

Honden kunnen agressief worden om allerlei redenen. Agressieve honden grommen, happen en nemen een dreigende houding aan, maar kunnen ook bijten. Oppassen geblazen dus!

Waarom worden honden agressief?

Persoonslijkheidsconflict tussen twee honden
Hond is gefrustreerd omdat hij vastzit en niet kan ontsnappen
Dominante agressie: de hond denkt dat hij de baas is over het huis en reageert agressief op een conflictsituatie met een familielid
Medicatie
Medische aandoening in het brein: bijvoorbeeld epilepsie
Agressie ten gevolge van angst: de hond denkt dat hij voor z’n leven moet vechten. Te herkennen doordat hij tijdens het bijten, grommen en klauwen in angstposities zal aannemen (staart tussen benen, enz.)
Hond wil zijn voedsel bewaken: de hond heeft het idee dat mensen voedsel nemen in plaats van geven
Verkeerde socialisatie: de hond werd als pup apart gehouden en is sociaal achtergebleven
Teefjes die hun pups willen beschermen
Sommige honden zijn agressiever wanneer ze in groep zijn
Sommige honden worden agressief als reflex op de pijn die ze voelen
De hond is bezitterig en wil zijn speeltjes of gestolen spullen beschermen
Sommige honden worden getraind om mensen te bijten

Bijten voorkomen

Benader nooit een vreemde hond, zeker geen die aan een ketting zit of achter een hek opgesloten zit.
Streel een hond nooit, zelfs niet je eigen hond, zonder je eerst te tonen en je door hem te laten besnuffelen.
Loop nooit weg terwijl je de hond de rug toekeert. Het zit in een hond zijn natuurlijke instinct vluchtende prooien te willen najagen.
Stoor een hond nooit terwijl hij slaapt, eet, op een speeltje bijt of voor de puppy’s zorgt.
Wees voorzichtig met onbekende honden. Ga er altijd van uit dat een hond die je niet kent je zal zien als een indringer of bedreiging.

Als je denkt dat een hond je gaat aanvallen…

Schreeuw niet en ren niet weg. Blijf bewegingsloos staan met je handen naast je zij en vermijd oogcontact met de hond.
Wacht tot de hond zijn interesse in jou verliest en ga dan langzaam achteruit.
Als de hond aanvalt, geef hem dan je jas, portefeuille of eender welk ander ding dat je tussen jezelf en de hond kunt houden.
Als je valt of op de grond getrokken wordt, rol je dan op in een balletje met de handen over je oren en blijf bewegingsloos liggen.

Tags , , , ,

Heeft je hond verlatingsangst?

Wordt je hond helemaal gek als je het huis verlaat? Verscheurt hij je gordijnen en bijt hij je meubels kapot, terwijl hij als je thuis bent, een toonbeeld is van rust? Dan heeft je hond waarschijnlijk last van verlatingsangst. Naar schatting heeft ongeveer 10 tot 15% van de honden een vorm van verlatingsangst.

De hond wilt vanuit zijn natuurlijke instinct deel uitmaken van een kudde. Dat verklaart waarom katten dit probleem niet kennen. Gelukkig zijn er verschillende dingen die je kunt doen om je eenzame hond over zijn probleem heen te helpen.
Het verschil tussen verlatingsangst en gewoon slecht gedrag is makkelijk te herkennen. Honden met scheidingsangst misdragen zich enkel en alleen wanneer hun baasje van huis is. De ergste gevallen zullen zich zelfs misdragen wanneer hun baasje zich in een andere kamer  bevindt.

Symptomen van verlatingsangst zijn destructief gedrag, overdreven veel blaffen, ontsnappingspogingen, lusteloosheid, verlies van eetlust, depressiviteit, behoefte doen op de vloer, en psychosomatische symptomen als diarree, braken en overmatig veel aan zijn pels likken.

Waarom mijn hond?

Waarom lijdt jouw hond aan scheidingsangst terwijl de hond van je buren zo rustig is? Daar kunnen verschillende redenen voor bestaan.  Sommige honden hebben gewoon niet genoeg zelfvertrouwen om alleen te blijven. Andere honden werden ooit mishandeld of verwaarloosd. En dan zijn er nog de pups die eenmaal ze te groot werden naar een asiel gebracht werden. Niet raar dat ze schrik hebben terug in de steek gelaten te worden!

Soms gedraagt een dier zich zelfs jaren goed voor het misloopt. Ga dan eens na of je iets aan je levensstijl veranderd hebt. Een gezinslid dat terug aan het werk gegaan is, kinderen die op kot zitten, een nieuwe job waarbij je vaak moet overwerken, … de redenen kunnen erg uiteenlopend zijn.

Omgaan met verlatingsangst

Je hond straffen zal geen enkel effect hebben, het zal het probleem alleen maar erger maken. Eens je hond je afwezigheid en terugkeer met straf associeert, zal de angst toenemen.  Er zijn verschillende manieren om je hond te leren omgaan met angst. Je hond moet eerst leren dat hij erop kan vertrouwen dat je altijd terugkomt.  Een van de oefeningen is ‘zit’ en ‘blijf’.  Laat je hond liggen terwijl jij je naar een ander plaats begeeft. Als je hond het niet volhield, probeer dan een kleinere afstand. Eens je iets gevonden hebt dat werkt kun je langzamerhand de tijd en afstand vergroten.

De volgende stap is je routine te veranderen. Denk er eens over na. Doe je iedere keer dat je de deur uitwandelt dezelfde dingen? Je partner kussen, je koffer pakken, je sleutels nemen, het zijn allemaal tekenen die voor je hond erop wijzen dat je doorgaat en die hij associeert met zijn destructieve gedrag . Verander je patroon en doe iets onverwacht. Zet bijvoorbeeld de tv of de radio aan of geef je hond een koekje.

Oefening baart kunst

Gebruik die nieuwe hints wanneer je oefent met vertrekken. Verlaat het huis de eerste keer een à twee minuten.  Als je terug binnen komt, doe dan alsof er niets gebeurd is. Op die manier leert je hond dat je altijd terugkomt. Oefen een hele dag en blijf altijd iets langer weg.

Als alles vlot verloopt, zul je ongeveer een week moeten oefenen. Krijgt je hond toch weer angstaanvallen, verminder de tijd dan met een uur en begin opnieuw.  Heb je niet zoveel tijd, begin dan op een vrijdagavond met oefenen en houd het het hele weekend vol.

Clomicalm is een angstwerend medicijn, speciaal ontwikkeld voor honden met scheidingsangst. Praat er eens over met je dierenarts.

Neem je hond, voor je het huis verlaat, mee op een wandeling. Zo hebben jullie samen een beetje ‘quality time’. Zo zal je hond ook moe worden, wat de kans groter maakt dat hij zal slapen terwijl jij weg bent.

Tags , , , , ,