Tag

Is je hond dement?

Gedraagt je oude, trouwe viervoeter zich soms vreemd? Misschien heeft hij wel last van dementie! Deze signalen kunnen erop wijzen dat je hond aan het dementeren is:

- Je hond verdwaalt in hoeken of aan de verkeerde kant van de deur
Dit is een bekend symptoom van dementie bij honden. De hond blijft in een hoek staan of blijft voor een deur aan de verkeerde kant (waar de scharnieren zitten) staan wachten tot hij opengaat.

- Je hond blijft doelloos rondwandelen
De hond ijsbeert door het huis, zonder duidelijk doel te hebben, en is daarbij vaak angstig.

- Je hond begroet je niet meer
Een demente hond zal vaak geen menselijk gezelschap meer opzoeken of wegwandelden wanneer hij geaaid wordt. Hij zal je ook niet meer begroeten als je net binnenkomt.

- Je hond blaft zonder reden
Je hond kan blaffen omdat hij de leden van het gezin niet langer herkent of omdat hij verdwaald is in de tuin of achter een deur. Dementen honden zijn vaak over het algemeen heel verward.

- Je hond verliest zijn eetlust
Een hond met dementie vergeet vaak te eten of verlies zijn interesse in voedsel. Als je merkt dat hij niets meer eet, kan je best je dierenarts contacteren.

- Je hond slaapt onregelmatig
Een demente hond kan meer slapen dan normaal het geval is of dag en nacht met elkaar verwisselen. Hij slaapt dan overdag en is ’s nachts heel verward.

- Je hond reageert niet meer op bevelen
Het kan natuurlijk ook zijn dat je hond slechter hoort, wat ook heel normaal is bij oudere honden. Maar demente honden kunnen het bevel niet zo goed verwerken als voordien. De hond heeft vaak zelfs moeite om zijn eigen naam te begrijpen.

Tags , , , ,

Houd je oudere hond goed in de gaten!

Door de betere medische verzorging en het betere hondenvoer, leven honden tegenwoordig langer dan ooit. Hoe oud je hond precies wordt, is afhankelijk van het ras. Hoe groter het ras, hoe minder lang de hond zal leven. Grote rassen als de Duitse Dog en de Newfoundlander zullen niet langer dan 10 jaar leven, terwijl poedels en Yorkshireterriërs met gemak 16 jaar oud kunnen worden. Maar hoe zorg je er nu voor dat je oude viervoeter lang blijft leven?

Vaccinatie

Zorg ervoor dat je hond ieder jaar opnieuw gevaccineerd wordt. Laat de dierenarts ook altijd zijn gezondheid checken, zodat eventuele problemen snel opgemerkt worden. Weeg je hond ook minstens om de zes maanden, om zo te voorkomen dat hij te dik wordt.

Wormen

Laat je hond om de drie maanden ontwormen om hem zo te beschermen tegen rond- en lintwormen. Lintwormen kunnen overgebracht worden via vlooien. Controleer je huisdier dus ook regelmatig op vlooien.

Vlooiencontrole

Kies een methode om vlooien onder controle te houden die veilig en efficiënt is voor je oudere huisdier.

Borstelen

Als je huisdier ouder wordt, wordt zijn huid minder elastisch en heeft het de neiging roos te vormen. Je hond is minder lenig zijn en kanzichzelf minder goed kunnen wassen. Verzorg je hond iedere dag met een zachte borstel. Onverzadigde vetzuren als visolie kunnen helpen om de vacht minder droog te maken.

Gezondheidscheck voor de vrouwelijke hond

- Check elke week de melkklieren voor gezwellen.- Als de hond niet gesteriliseerd is, dan kunnen vermoeidheid, veel dorst en afscheiding uit de vulva wijzen op pyometra (baarmoederontsteking).- Als je hond onophoudelijk eet, gewicht verliest en veel dorst heeft, laat haar dan een controleren op diabetes. Dat komt twee keer zoveel voor bij vrouwelijke niet-gesteriliseerde honden.- Controleer de hond op ‘steenpuisten’ rond de anus. Dit zijn goedaardige tumoren die gemakkelijk chirurgisch verwijderd kunnen worden.

Gezondheidscheck voor de mannelijke hond

- Als je hond moeite heeft met zijn stoelgang, laat de dierenarts dan zeker eens een kijkje nemen naar de prostaatklier.- Controleer de testikels van je hond op abnormale knobbeltjes. Deze zouden kunnen wijzen op tumors.- Controleer de hond op ‘steenpuisten’ rond de anus. Dit zijn goedaardige tumoren die gemakkelijk chirurgisch verwijderd kunnen worden.

Tags , ,

Zorgen voor een oud huisdier

Dankzij de vooruitgang van de dierengeneeskunde worden dieren nu ouder dan ooit. Een hogere leeftijd brengt echter ook een verhoogd risico op ziektes met zich mee. In dit artikel lees je hoe je optimaal voor je ouder wordende huisdier kunt zorgen.

Wanneer is je huisdier oud?

Kleine hondenrassen leven doorgaans langer dan grote hondenrassen, en katten leven langer dan honden. Natuurlijk veroudert het ene dier ook sneller dan het andere. Sommige kleine honden zijn pas oud op tien- tot dertienjarige leeftijd, terwijl zeer grote honden op vijfjarige leeftijd als oud beschouwd worden. Wil je weten in welk levensstadium je huisdier zich bevindt, raadpleeg dan een dierenarts.

Hoe vaak moet je je huisdier laten onderzoeken?

Wanneer je huisdier oud wordt, moeten eventuele ziektes of kwalen tijdig opgespoord en behandeld worden. Breng daarom 2 keer per jaar een bezoekje aan de dierenarts voor een volledige controle en laboratoriumonderzoek.

Wat houdt een gezondheidscontrole in?

Tijdens het onderzoek zal de dierenarts je heel wat vragen stellen over eventuele veranderingen in het gedrag en eetpatroon van je huisdier. De dierenarts zal ook alle lichaamsfuncties testen, controleren op parasieten en enkele bloed- en urinestalen nemen voor laboratoriumanalyse.

Voor katten wordt ook een extra hyperthyroidismetest aanbevolen. Hyperthyroidisme is een vaak voorkomende ziekte bij oude katten.

Afhankelijk van de individuele ziektegeschiedenis van je huisdier kan de dierenarts nog enkele bijkomende tests uitvoeren. Bijkomende tests zijn vooral nodig wanneer je huisdier tekenen van ziekte vertoont of wanneer het geopereerd moet worden.

Welk effect heeft ouder worden op de zintuigen?

Naarmate je veroudert, worden je zintuigen minder gevoelig. Dit geldt zowel voor mensen als voor dieren. Doordat je huisdier gaandeweg minder ziet, hoort, ruikt, proeft en voelt, zal het trager reageren op prikkels van buitenaf. Het achteruitgaan van de zintuigen is echter een langzaam en geleidelijk proces, dat je kan vertragen door je huisdier actief te houden. Door je huisdier regelmatig te laten trainen of spelen, houd je zijn zintuigen scherp.

Wat zijn de fysieke effecten van ouder worden?

Tekens van fysieke veroudering vallen meer op dan tekens van zintuiglijke veroudering. Een oud lichaam heeft vaker last van infecties en geneest minder snel. Wanneer je een opvallende verandering in het gedrag of de conditie van je huisdier vaststelt, kan je dus maar beter snel een dierenarts opzoeken.

Een vaak voorkomend en vervelend probleem bij oudere huisdieren is dat ze hun uitscheiding niet meer onder controle hebben. Veel oude honden en katten krijgen nierproblemen, zodat ze hun plas niet kunnen ophouden en op de vloer of in hun mand urineren.

Overmatig urineren en incontinentie kunnen wijzen op diabetes of nierstilstand. Beide problemen kunnen nog behandeld worden indien je er tijdig bij bent.

Voeding

Oude huisdieren hebben baat bij een aangepaste voeding. Aangezien ze meestal minder bewegen en meer eten dan jonge dieren, hebben ze vaker last van overgewicht, wat een verhoogd risico op hartziekten met zich meebrengt.
Met behulp van een aangepast dieet kan je het gewicht van je huisdier onder controle houden en zijn consumptie van ongezonde voedingsstoffen beperken.

Lichaamsbeweging

Ook oude dieren hebben nood aan voldoende lichaamsbeweging. Een huisdier dat altijd opgesloten zit of neerligt, veroudert sneller dan een actief dier. Natuurlijk moet de lichaamsbeweging wel aangepast zijn aan de fysieke toestand van je huisdier. Voor een verzwakte hond of een kat met artritis liggen de eisen minder hoog dan voor een gezond dier.
Hou je huisdier in ieder geval zo actief mogelijk – zowel fysiek als mentaal.

Tags , , , , , , ,

Nierproblemen bij je huisdier genezen en voorkomen

De nieren vormen twee van de meest vitale organen. Ze zorgen voor de afvoer van afvalstoffen, controleren de bloeddruk en verzorgen de chemische samenstelling van het bloed. Maar als je huisdier wat ouder wordt, is het mogelijk dat hij problemen krijgt met zijn nieren.

De voortekens en symptomen

De meest voorkomende oorzaak van nierproblemen bij huisdieren is slijtage door ouderdom. Daarnaast kunnen infecties of het innemen van chemische producten zoals antivries en medicijnen, nierproblemen veroorzaken.

Mogelijke symptomen van nierproblemen zijn:

veel drinken
veel urineren
braken
verlies van eetlust
verzwakking
gewichtsverlies

Indien je deze symptomen bij je huisdier opmerkt, kan je best zo snel mogelijk contact opnemen met je dierenarts. Hij kan dan onderzoeken wat het probleem is en welke behandeling nodig is.

Katten en kleine honden tussen 10 en 14 jaar
vormen de grootste risicogroep. Bij grote honden kunnen problemen al vroeger voorkomen. Bij katten is het risico nog groter dan bij honden. Maar ook het ras kan bepalend zijn. Vraag dus aan je dierenarts of jouw huisdier een verhoogd risico op nierfalen heeft.

Preventie

Slijtage is de belangrijkste oorzaak voor het falen van de nieren bij huisdieren. Dit heb je niet in de hand, maar je houdt de symptomen best in je achterhoofd, zodat je snel kan reageren. Let er wel op dat je je huisdier voldoende water geeft. Eigenlijk zou hij continu water ter beschikking moeten hebben.

Ga na of je huisdier niet in contact komt met chemische stoffen, zoals bijvoorbeeld antivries. Zelfs in heel kleine hoeveelheden kan deze stof ernstige nierproblemen tot gevolg hebben.

De behandeling

De behandelingen voor nierfalen zijn vrij zwaar en verschillen van dier tot dier. Volg de raad en de behandelingsmethode van je dierenarts dus goed op. De behandeling kan bestaan uit: medicatie, je huisdier een dieet laten volgen of zelfs je huisdier enkele dagen bij de dierenarts laten voor observatie.

Indien je huisdier niet de juiste behandeling krijgt, kan en zal de nieraandoening dodelijk zijn. Het is dus van levensbelang om de behandeling correct te volgen. Ook al denk je dat je huisdier genezen is, blijf de alle maatregelen stipt volgen. Bij vragen kan je terecht bij je dierenarts.

Tags , , , , , , ,

Hoe voed je oudere huisdieren op?

Of je nu net een oud huisdier gekocht hebt of uit het asiel gehaald hebt, of de slechte gewoonten van je ouder wordende huisdier probeert te verbeteren, het is nooit te laat om hem goede manieren aan te leren. Van graven over binnenshuis plassen tot kauwen, allemaal gewoonten waar je, eenvoudiger dan je denkt, komaf mee maakt.

Vasthoudendheid en positieve bevestiging zijn de sleutelbegrippen bij de training van dieren van alle leeftijden. Goed gedrag belonen werkt beter dan slecht gedrag bestraffen. In feite zijn oudere dieren gemakkelijker te trainen dan puppy’s of kittens.

Zindelijkheidstraining

Zindelijkheidstraining zou voor oudere huisdieren gemakkelijker moeten zijn. Zij hebben een betere controle over zichzelf. Houd je hond in de gaten en zet hem iedere keer dat hij zijn behoefte moet doen buiten. Blijf hem voortdurend aanmoedigen en prijs hem uitgebreid wanneer hij zijn behoefte buiten heeft gedaan. Een oudere kat op de kattenbak laten gaan, gaat gemakkelijker als je hetzelfde soort kattenbakvulling gebruikt als ze bij haar oude baasje gewoon was.

Basiscommando’s

Met snoepjes en complimentjes kun je je huisdier basiscommando’s als ‘zit’, ‘blijf’ en ‘kom’ aanleren. Zorg ervoor dat iedereen in je huishouden dezelfde commando’s gebruikt, zodat je huisdier niet in de war geraakt. Geef je huisdier eenmaal het commando. Als hij niet gehoorzaamt, plaats hem dan zelf in de positie waarin jij hem wilt.

Bijten en graven

Speeltjes zijn niet alleen voor pups en kittens. Ook oudere dieren kunnen wel wat afleiding gebruiken, zodat ze uit verveling niet gaan bijten en graven. Kittens hebben vaker de neiging op je spullen te bijten, maar zij ontgroeien het meestal. Raadpleeg je dierenarts als je oudere kat nog steeds bijt. Misschien heeft ze aanvullend op de training wel medicatie nodig. Houd je huisdier goed in de gaten en zorg ervoor dart hij geen kans heeft om zich te misdragen.

Straffen

Belonen is dus het sleutelwoord. Een huisdier moet je nooit, maar dan ook echt nooit, fysiek bestraffen. Daardoor zou hij uit angst wel eens kunnen bijten of zich agressief gedragen. Gebruik lof en aandacht als je geheime wapens bij de opvoeding van je oude huisdier.

Als je huisdier toch ongewenst gedrag blijft vertonen, breng dan een bezoek aan je dierenarts. Hij kan vaststellen of er geen medische condities aan de basis liggen van het wangedrag van je huisdier. Eventueel kan hij je doorverwijzen naar een gedragstherapeut voor honden en katten.

Tags , , , , , , , , , , ,